Critique Le Champion (Allociné)

Allociné Le Champion

-Le champion de Franco Zeffirelli avec Jon Voigt, Ricky Schroder, Faye Dunaway (USA ; 1979) ****

Un jeune garçon admire son père, champion de boxe déchu…

Assez bluffant à découvrir aujourd’hui, cet opus de Franco Zeffirelli, cinéaste italien ayant connu des succès importants à Hollywood (La mégère apprivoisée, Roméo et Juliette), est une sorte de croisement entre Kramer contre Kramer, sorti la même année, et Rocky. Il partage avec ce dernier (pas étonnant à seulement trois ans d’intervalle) de sacrés points communs niveau mise en scène et chorégraphies dans le combat final. Par ailleurs la boxe occupe une toute petite place ici, puisque priment les portraits de trois personnes, toutes brisées à un degré divers. Les milieux sociaux ayant séparés le couple sont évoqués en catimini, sans grande finesse dans le fond, mais qu’importe tant la l’empathie fonctionne avec ce casting au poil: le petit Ricky Schroder (futur héros de la série Ricky ou la belle vie et détective de NYPD Blues) émouvant de bout en bout, un Jon Voigt dans un rôle sur-mesure et une Faye Dunaway en grande bourgeoise déconnectée retrouvant les plaisirs simples. L’attachement à cette œuvre s’explique largement par l’époque dans laquelle elle est ancrée, il serait beaucoup plus boiteux de réaliser un tel film dans les années 2010, le cynisme étant passé par là. Ces successions de musiques intimant presque l’ordre de pleurer, ces visages embuées de larmes à de multiples reprises, ces valeurs rurales de celui qui a si peu mais offre pourtant tout (la séance de cadeaux du père au début), auraient un vraisemblable écho suranné de nos jours.

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